Rebuilding our communities from the Bottom Up

Due to the lack of business support after hurricanes Irma and María, and thanks to the success of the Small Business Cash Grant Program of Foundation for Puerto Rico (FPR), the Bottom Up Destination Recovery Initiative was designed in December 2018. 

The Bottom Up is an economic development strategy based on the visitor economy that seeks to collaborate with communities in their recovery processes, foster economic resilience and guide local leaders towards destination planning and self-management. This is done through two phases: recovery and planning. 

During the first phase, the field team, which resides in the selected municipality for six months, deploys resilient projects throughout the region, including the distribution of filters, cisterns, solar spotlights and satellite antennas. The components of infrastructure and basic needs, social capital, business and tourism development are worked on. It also offers free workshops for existing businesses, workshops to strengthen non-profit organizations and community groups, and an incubation program for the creation of new businesses in the area.

The municipality of Orocovis was selected to implement the first pilot program. During the first stage of implementation, one of the events developed by FPR was the closing of Portraits of Puerto Rico. This event helped the residents to imagine a revitalized town square and raised the morale of the residents, who after the hurricanes saw a somewhat unattainable recovery. It sought to promote and encourage local artists through art exhibits and generate sales for local businesses. 

Through Bottom Up, ongoing training is provided to existing businesses and community organizations, new business ideas are formulated, and the needs and opportunities of the area's tourism assets are explored.

As part of the second phase of the initiative, the community develops its Destination Plan to identify the areas of opportunity, and strengths and weaknesses of the region. Then, they continue with a participative and democratic work plan, together with FPR, until the final result is obtained.

After several months of exhaustive work, the Orocovis community, made up of community leaders, non-governmental organizations and local entrepreneurs, developed six projects that form part of their Destination Plan. Last March, the Bottom Up team and these leaders presented the Plan. “An initiative designed by and for the community, who are the ones who know their needs,” said Alma Frontera, the project leader.

The second pilot of this initiative takes place in Punta Santiago, Humacao. In addition, the Bottom Up team is implementing the first phase in the regions of Aguadilla/Isabela and Cabo Rojo/San Germán.

FPR hopes that more community members will participate in the workshops and the creation of the Destination Plan. “We work actively to ensure that more and more people know the benefits of the program, become involved in the processes and thus take control of the planning of their municipality as a tourist destination,” expressed Frontera.


Dada a la falta de ayuda para los negocios luego de los huracanes Irma y María, y gracias al éxito del Small Business Cash Grant Program de Foundation for Puerto Rico (FPR), en diciembre de 2018 se diseñó el Bottom Up Destination Recovery Initiative. 

El Bottom Up es una estrategia de desarrollo económico basada en la economía del visitante que busca colaborar con las comunidades en sus procesos de recuperación, fomentar la resiliencia económica y encaminar a los líderes locales hacia una planificación y autogestión del destino. Esto por medio de dos fases: recuperación y planificación. 

Durante la primera fase, el equipo de campo, que reside en el municipio seleccionado por seis meses, despliega proyectos de resiliencia a través de la región, incluyendo la distribución de filtros, cisternas, focos solares y antenas satelitales. Se trabajan los componentes de infraestructura y necesidades básicas, capital social, negocios y desarrollo turístico. Asimismo, se ofrecen talleres gratuitos para negocios existentes, talleres para fortalecer organizaciones sin fines de lucro y grupos comunitarios; y se lleva a cabo un programa de incubación para la creación de nuevos negocios en el área.

El municipio de Orocovis fue seleccionado para implementar el primer programa piloto. Durante la primera etapa de implementación, uno de los eventos desarrollados por FPR fue el cierre de Portraits of Puerto Rico. Este evento ayudó a los residentes a imaginar un casco urbano activo y levantó la moral del pueblo orocoveño, quienes luego de los huracanes veían la recuperación un tanto inalcanzable. El mismo buscaba promover e incentivar a los artistas locales tras la exhibición de sus artes y generar ventas para los negocios locales, y así mismo fue. 

A través de Bottom Up, se proveen talleres de educación continua a los negocios existentes y a organizaciones comunitarias, se ayudan a crear nuevas ideas de negocio, y se exploran las necesidades y oportunidades de los activos turísticos del área.

Como parte de la segunda fase de Bottom Up, la comunidad desarrolla su Plan de Destino para identificar los activos turísticos, las áreas de oportunidades, y las fortalezas y debilidades de la región. Luego, continúan con un plan de trabajo participativo y democrático junto a FPR hasta obtener el resultado final.

Tras un trabajo exhaustivo de varios meses, la comunidad de Orocovis conformada por líderes comunitarios, organizaciones no gubernamentales locales y empresarios orocoveños, desarrollaron seis proyectos que forman parte de su Plan de Destino. El pasado mes de marzo, el equipo de Bottom Up junto a estos líderes presentaron el Plan. “Una iniciativa diseñada por y para la comunidad, que son quienes conoces sus necesidades”, comentó Alma Frontera, líder del proyecto.

El segundo piloto de esta iniciativa se desarrolla en Punta Santiago, Humacao. Además, el equipo de Bottom Up se encuentra implementando la primera fase en las regiones de Aguadilla/Isabela y Cabo Rojo/San Germán. 

FPR espera que más miembros de las comunidades participen de los talleres y de la creación del Plan de Destino. “Trabajamos activamente para lograr que cada vez más personas conozcan los beneficios del programa, se envuelvan en los procesos y así tomen las riendas de la planificación de su municipio como destino turístico”, instó Frontera. 

Bottom UpFoundation PR